Продавец дождя Чарльз  Хэтфилд

Продавец дождя Чарльз Хэтфилд

Помнится, соседка, ныне уже покойная, в засушливые годы, когда долго не было дождя, ловила в ближайшем ручье лягушку, убивала ее, вешала на палочку, и верила, что таким образом привлечет дождь. Забитая сельская старуха, что с нее взять, скажет какой-нибудь столичный житель. Ан нет, сейчас в Калифорнии самая сильная засуха  за всю историю наблюдений, и жители штата тоже прибегают к нетрадиционным мерам. И как не прибегать, если в целях экономии воды запрещают пользоваться святым для калифорнийцев – придомовым бассейном.
Опаленные солнцем фермеры  нанимают лозоискателей, чтобы те с помощью развоенной ветки нашли скрытые источники воды, а компания под названием «Дождь по требованию» обещает покончить с засухой с помощью  строительства электрических башен, которые  будут вызывать осадки путем ионизации атмосферы.
А между тем, сто лет назад, в 1915 году, когда жара была подобна нынешней, власти города Сан-Диего для решения проблемы с водой наняли чудотворца. Тот  год в истории города является самым влажным и богатым на осадки с момента наблюдений за погодой. Так кто же вызвал дождь, Бог или Хэтфилд? Однозначного ответа на этот вопрос до сих пор нет.
Сто лет назад,  как и сегодня, Сан-Диего страдал от нехватки воды. Уровень  воды в водохранилище Морена был катастрофически низким, что грозило экономическому росту  региона. Под угрозой срыва была выставка-ярмарка, которая проводилась во второй раз. Общественные  организации  требовали действий от властей.
13 декабря 1915 года в городском совете объявился потенциальный Спаситель. Щеголеватый, 40-летний продавец швейных  машинок  по имени Чарльз  Мэллори  Хэтфилд пообещал   вызвать  дождь. Он сказал, что водохранилище Морена, которое в тот момент было заполнено только на одну треть, в течение года переполнится. За работу он  просил $10,000, и то только  в том случае, если преуспеет.
Более чем за десять лет до описываемых событий,  на ранчо своего отца, Хэтфилд проводил свои первые эксперименты на вершине  башни ветряка.
К 1904 году он смог убедить некоторых  страдавших от нехватки воды   калифорнийских владельцев  ранчо и фермеров, что он может вызвать  дождь, распылив  в воздухе  секретный  23-составный химический коктейль с  высоких деревянных башен, построенных на сваях. “Я не проливаю  дождь, - говорил  Хэтфилд. - Было бы абсурдом  утверждать такое. Я просто притягиваю облака, а они делают все остальное.”
В декабре 1904 года  он гарантировал  Лос-Анджелеским бизнесменам, что может  вызвать осадки высотой водного столба 46 сантиметров  в течение последующих пяти месяцев в обмен на $1,000. Когда цель была  достигнута,  благодетель стал звездой. Хэтфилд сразу же стал любимцем жадных  до новостей газет  и популярных журналов.
Будучи коммивояжером  по профессии, Хэтфилд не был словоохотливым торгашом. Он родился в набожной семье, был вежлив и скромен. Его проницательные глаза были голубыми, как вода, а  бледная кожа позволяла предполагать, что он  мало времени проводил на  солнце.

hatf74657ield 1
У Хэтфилда были предшественники, как среди ученых, так и псевдоученых. Джеймс Эспи, первый официально оплачиваемый правительством  в США метеоролог, считал, что для вызывания дождя нужно переместить влажные воздушные течения в верхние слои атмосферы. С этой целью в 1842 году он намеренно устраивал лесные пожары, но к осадкам это не привело.
Еще более абсурдными выглядели теории некоторых псевдоученых. Так, некто Эдвард Пауэрс строил свою теорию на утверждении Плутарха, что  большие сражения вызывают сильные дожди. В 1871 году он издал книгу, в которой  описал 200 случаев выпадения осадков после артиллерийских сражений во время Гражданской войны в США.
Эта теория выглядела такой привлекательной, что в начале 1890-х годов Конгресс США выделил 20 тысяч долларов, чтобы проверить ее в страдавшем от засухи Техасе. Ветеран Гражданской войны Роберт Дайенфос, который возглавлял эксперимент, выглядел так, будто идет на великую битву -  60 пушек, выстроенных в три линии, воздушные змеи со взрывчаткой, воздушные шары со  взрывоопасной  смесью  водорода и кислорода. Когда эксперименты в конечном итоге оказалась более успешными  в поджоге  прерий, Дайенфос (Dyrenforth)  заработал насмешливое прозвище  “Dry-Henceforth” , Драйхенсфос, “сухой-отныне.”
 К тому времени, как он  сделал свое предложение в Сан-Диего в 1915 году, Хэтфилд мог назвать до 17 контрактов, которые он подписал с коммерческими структурами, начиная от производителей хлопка в Техасе  до  операторов  шахт на Аляске. Он требовал  целых $4000 в обмен на 10 сантиметров  осадков, которые  он обычно обещал муниципалитетам по всей Южной Калифорнии в результате применения его вещества.
Хотя контракт не был подписан, в канун 1916 года  Хэтфилд отправился в  лес в 100 километрах  к востоку от города и построил  6-метровую  вышку   на  берегу водохранилища Морена. На площадке  в верщней части вышки он развел огонь, на который поставил сковороду со своим раствором.  Один из свидетелей отметил, что вещество  пахло так,  будто  на заводе по производству Лимбургского сыра произошел взрыв (сорт сыра с резким и едким ароматом – прим. переводчика).

pro359664dav6
На Новый год газеты еще посмеивались с него.  Дождь усиливался в течение ближайших пару недель. А затем,  15 января, разверзлись хляби небесные, как написано в Библии. Более 40 сантиметров осадков  выпали в горах за пределами Сан-Диего в течение последующих пяти дней, и шутки быстро переросли  в ужас. В Сан-Диего река вышла из берегов и разлилась на полтора километра  шириной. Оползни сползали по пропитанным влагой  горам. Наводнение смыло почти все в окрестностях, включая дома, дороги, железнодорожные пути, телефонные линии, и целиком поселение Литл Ландерс.
Хотя дождь прошел   одновременно в  городах к северу и югу  по Тихоокеанскому побережью, даже скептически настроенные жители Сан-Диего интересовались, действительно ли Хэтфилд обладал чудотворными силами. “Давайте заплатим  Хэтфилду $10,000, чтобы он прекратил это”, -  язвительно заметил один владелец  недвижимости после того, как он был спасен в лодке. Газета « Сан-Диего Юнион»  сообщила, что Хэтфилд позвонил  городским властям, что “в ближайшие дни я сделаю  настоящий дождь”.  На вопрос, не шутит ли он,  Хэтфилд ответил, что никогда в жизни не был более серьезным.
После короткой передышки дождь вернулся, теперь уже со смертельными последствиями. 27 января могучую  каменную  плотину на водохранилище Отай прорвало, и 12-метровая волна устремилась к побережью. Более десятка человек погибли в потоке, который  смывал на своем пути все - деревья, скот  и дома.

prod89546587av7
К тому времени,  когда эпический  дождь в округе Сан-Диего прекратился, выпало более  70 сантиметров осадков  в месяц, а  январь 1916 года  стал самым  влажным периодом  в регионе,  зафиксированным  историей. Окружной коронер предположил, что 50 человек погибли в результате того, что жители стали называть “Потоп Хэтфилда”. Коммуникационные и транспортные линии были повреждены, военно-морские корабли были задействованы  для перевозки людей и поставок в и из Сан-Диего. Как  и обещал Хэтфилд, вода  достигла верхней части  плотины водохранилища  Морена, но  никто не был особенно рад этому.
Полагая, что он выполнил  свою часть уговора, чудотворец  возвратился по разрушенной наводнением дороге  в Сан-Диего, чтобы забрать свои деньги. Городские чиновники были  залиты не только дождем, но и исками  о возмещении причиненного ущерба.  Городской прокурор Теренс Косгроув отказался платить Хэтфилду —  чтобы  не сделать Сан-Диего ответственным  за потоп в глазах суда. Косгроув  сделал отказ в выплате на основании того, что контракт не подписали и, что Хэтфилд не мог предоставить доказательства, что дождь был его деянием, а  не актом  Бога. Прокурор  сказал, что он будет готов заплатить $10,000,  если Хэтфилд возьмет  на себя ответственность за ущерб, но чудотворец  отказался и подал в суд на город. Тяжба затянулась на два десятилетия, прежде чем была  окончательно прекращена  в 1938 году. Хэтфилд не получал ни копейки от города.
Сан-Диего не хотел  платить Хэтфилду, в отличие от  других городов и  даже стран. В течение следующего десятилетия  он получил предложения из далекой Кубы и Гондураса, где он был нанят, чтобы потушить пожары в джунглях для защиты урожая бананов. В 1921 году он подписал самый большой контракт в своей карьере — свыше $25,000, чтобы вызвать осадки в 12 сантиметров  в Медисин Хэт, провинция Альберта, Канада. Великая депрессия, однако, уничтожила его бизнес. Вновь построенные плотины  улучшили  водоснабжение городов. Даже пыльные бури в 30-х годах   не  возродили  его карьеру.
Хэтфилд ненадолго вернулся к публике в 1956 году, чтобы присутствовать на премьере фильма "Продавец  дождя", снятого по отдельным фактам  его   жизни.

46587 98

Два года спустя он умер, забрав с собой  в могилу секрет химической формулы.
Некоторые утверждают, что Хэтфилд был шарлатаном, который просто использовал свои знания в метеорологии и пользовался этим во время засушливых периодов, зная, что скоро придет грозовой фронт.
Другие уверены, что он предвосхитил современное использование химических веществ для образования дождевых облаков.
А в 1961 году в городской совет Сан-Диего обратился некий Эдмон Джеффри, который обещал, что он может вызвать  осадки высотой 1 метр  в течение 40 дней за плату в размере $8,000. Помня о «Потопе Хэтфида», ему отказали.

Добавить комментарий

Система Orphus